ARROBE, n. f.

Synonyme : arobase, n. f.

Domaine : informatique - télécommunications / Internet.

Définition : caractère @ fréquemment employé dans les adresses de courrier électronique pour séparer le nom identifiant l'utilisateur de celui du gestionnaire de la messagerie.

Note 1 : @ est à l'origine le symbole de l'arroba (de l'arabe ar-roub, "le quart"), ancienne unité de capacité et de poids espagnole et portugaise.

Ce sigle (sic) est également utilisé dans les langues anglo-saxonnes (sic) dans des formules telles que "tant de tel article @ tant l'unité". Dans ces emplois, il est appelé "a commercial" et son tracé, identique à celui de l'arroba, résulterait de la ligature de l'accent grave avec le a de la préposition française à, autrefois d'usage courant dans le commerce international.

Note 2 : lorsqu'une adresse est fournie oralement, @ se dit "arrobe" alors qu'il se dit "at" en anglais.

Note 3 : l'APFA propose une interprétation sensiblement différente de l'origine du signe @ (voir dans les exercices étymologiques du Mot d'Or sur ce site). Elle regrette qu'on n'ait pas retenu le mot "chez" (correspondant au mot anglais "at") pour la prononciation de @.

Anglais : at-sign, commercial at.

Sources : liste officielle publiée au J.O. du 8 décembre 2002 et APFA.

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